Définition de la reflexologie

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La réflexologie, également connue sous le nom de thérapie de zone, est une médecine alternative impliquant l'application d'une pression sur les pieds et les mains avec des techniques spécifiques de pouce, de doigt et de main sans l'utilisation d'huile ou de lotion.
Il est basé sur un système pseudoscientifique de zones et de zones réflexes qui reflètent prétendument une image du corps sur les pieds et les mains, avec la prémisse que ce travail entraîne un changement physique au corps.
Il n'existe aucune preuve convaincante de l'efficacité de la réflexologie pour quelque condition médicale que ce soit.

Définition

Dans un examen de la Collaboration Cochrane, la réflexologie est définie comme suit : "La réflexologie est une manipulation douce ou une pression sur certaines parties du pied pour produire un effet ailleurs dans le corps".
Le ministère de la Santé du gouvernement australien définit la réflexologie comme " un système d'application de pression, généralement sur les pieds, qui, selon les praticiens, stimule l'énergie et libère des " blocages " dans des zones spécifiques qui causent la douleur ou la maladie ".

Efficacité

En 2015, le ministère de la Santé du gouvernement australien a publié les résultats d'un examen des thérapies alternatives visant à déterminer si certaines d'entre elles pouvaient être couvertes par l'assurance maladie ; la réflexologie était l'une des 17 thérapies évaluées pour lesquelles aucune preuve claire d'efficacité n'a été trouvée.
En 2017, le gouvernement australien a qualifié la réflexologie de pratique non admissible aux subventions, disant que cette mesure " permettrait d'assurer une dépense appropriée des fonds publics et non de cibler des traitements manquants ".
Les examens de 2009 et 2011 n'ont pas trouvé de preuves suffisantes pour appuyer l'utilisation de la réflexologie pour tout problème médical.
Un examen systématique des essais contrôlés randomisés en 2009 conclut : "Les meilleures preuves disponibles à ce jour ne démontrent pas de façon convaincante que la réflexologie est un traitement efficace pour n'importe quelle condition médicale.

Mécanisme revendiqué

Il n'y a pas de consensus parmi les réflexologues sur la façon dont la réflexologie est censée fonctionner ; un thème unificateur est l'idée que les zones du pied correspondent à des zones du corps et qu'en les manipulant, on peut améliorer la santé grâce au qi.
Les réflexologues divisent le corps en dix zones verticales égales, cinq à droite et cinq à gauche.
Les professionnels médicaux ont exprimé la crainte que le traitement par réflexologie, sans efficacité avérée, des maladies potentiellement graves puisse retarder le recours au traitement médical.
Les réflexologues postulent que le blocage d'un champ d'énergie, d'une force vitale invisible, ou Qi, peut empêcher la guérison. Un autre principe de la réflexologie est la croyance que les praticiens peuvent soulager le stress et la douleur dans d'autres parties du corps par la manipulation des pieds. L'une des explications avancées est que la pression reçue dans les pieds peut envoyer des signaux qui " équilibrent " le système nerveux ou libérer des produits chimiques tels que les endorphines qui réduisent le stress et la douleur. Ces hypothèses sont rejetées par la communauté médicale, qui cite un manque de preuves scientifiques et la théorie bien éprouvée de la maladie des germes.
L'affirmation de la réflexologie de manipuler l'énergie (Qi) n'est pas étayée par la science ; il n'existe aucune preuve scientifique de l'existence de l'énergie vitale (Qi), du " bilan énergétique ", des " structures cristallines " ou des " voies " dans le corps.
En astuce ou en traitement ? Alternative Medicine on Trial, Simon Singh affirme que si les mains et les pieds "reflètent" les organes internes, on pourrait s'attendre à ce que la réflexologie explique comment cette "réflexion" est dérivée du processus de sélection naturelle darwinienne ; mais Singh dit qu'aucun argument ou preuve n'a été apporté.

Réglementation

Au Royaume-Uni, la réflexologie est coordonnée sur une base volontaire par le Complementary and Natural Healthcare Council (CNHC). Les membres inscrits sont tenus de respecter les normes de compétence établies par les comités professionnels, mais puisque le CNHC est un organisme bénévole, toute personne qui pratique la réflexologie peut se décrire comme un réflexologue.
Lorsque le CNHC a commencé à admettre des réflexologues, un sceptique a cherché et trouvé 14 d'entre eux qui revendiquaient l'efficacité sur des maladies. Une fois soulignée, la CNHC a fait rétracter les allégations, car elles étaient en conflit avec le code de la Advertising Standards Authority du Royaume-Uni.
La réflexologie est l'une des thérapies alternatives les plus utilisées au Danemark.
Une enquête nationale de 2005 a montré que 21,4% de la population danoise avait utilisé la réflexologie à un moment de sa vie et 6,1% l'année précédente. Une étude norvégienne a montré que 5,6% de la population norvégienne en 2007 avait utilisé la réflexologie au cours des 12 derniers mois.

Histoire

Des pratiques ressemblant à la réflexologie peuvent avoir existé au cours des périodes historiques précédentes.
Des pratiques similaires ont été documentées dans l'histoire de la Chine et de l'Égypte.
La réflexologie a été introduite aux États-Unis en 1913 par William H. Fitzgerald, M.D. (1872-1942), un spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge, et Edwin F. Bowers. Fitzgerald affirme que l'application d'une pression a un effet anesthésique sur d'autres parties du corps.
Il a été modifié dans les années 1930 et 1940 par Eunice D. Ingham (1889-1974), une infirmière et physiothérapeute.
Ingham affirme que les pieds et les mains sont particulièrement sensibles et cartographie tout le corps en "réflexes" sur les pieds, rebaptisant la réflexologie "thérapie de zone".

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